第72章 神池、马贼 - 回到明朝做千户

第72章 神池、马贼

第72章 神池、马贼 公元1590年11月27日。 “这神池还真是荒凉。 ” 天上飘着雪,天气越发寒冷,黄来福一行人,在经五寨堡境内的李家坪,进入神池堡境内后,黄来福不由感慨道。 后人形容神池十年九旱,风大沙多,一年一场风,从春刮到冬。 在扑面的寒风迎面而来时,黄来福心想这话还真是不假。 走在神池境内,只见群山绵亘,沟壑纵横,河流稀少,人烟稀少,和五寨堡多水,且多是一马平川的土地比起来,真是界线分明。 神池堡虽是在明洪武七年就开设,但一直到清雍正三年时才设县,平时只是作为一个军事重地存在,因此沿途并不多见村镇,只有路过一些小河边时,才见到一些穷苦的民户们,耕种着一些贫瘠的土地,见到黄来福等人经过,都是用敬畏的目光看着这一行人。 除了这些当地人外,黄来福等人,也看到一些背井离乡,拖家带口,肩上挑着破烂家私担子的流民们,走在崎岖的道路上,看得出,这些人的目标是五寨堡。 在这种寒冷的天气中行走在外,也苦了这些流民们了,不过眼见这些人眼中都是满怀希望,虽然是想,到了五寨堡就可以好好地活下去了。 而和自己两个姐夫合作开发神池,八角的计划,是早在九月份黄来福结婚期间就拟定的。 在他结婚后,就派出了一个小队,专门到神池各地勘查当地的地势资源。 不过在前些时间朝廷的公文下来后,确定黄来福为五寨堡,神池堡,八角堡三堡的治理大使,每年三地黄来福要上交税银十万两。 这由不得黄来福不重视,一个勘查小队,己经不能满足将来的需求,因此今天,他便亲自带着队,到神池堡来察看。 此时黄来福身边跟着护卫的两个小旗家丁们,由江大忠带队,个个骑着马。 都是一身披甲,全副武装,身上背着弓箭,还带着手铳,另外队列中还跟着一干地商贾们。 这些人中,有渠源锐,渠良万兄弟,还有几个平遥李家。 介休侯家,万荣潘家,阳城杨家等在五寨堡设店开铺的家族商贾们,还有他们的一些仆从。 他们都是跟着黄来福到神池来查看地形的。 前些时间他们为五寨堡的城墙扩建大大出血,自然是为了争取到与黄来福在神池堡等地的合作权。 这些大商贾中。 此外还有太谷曹氏家族中一曹姓掌柜,太谷的商业气氛向来非常浓,太谷的商人,是大明首先第一个去澳门经商地商人。 在今年时。 通过大明发达的邸报系统,他们获知了五寨堡的变化,自然是不会发过这个新生的商机重地。 因此,在前些时间五寨堡大修城墙时,曹家也出了几千两银子,获得了黄来福的好感,获得了开发神池堡的权利。 此时听了黄来福的话后,那曹姓掌柜笑道:“这神池堡确实荒凉。 不过想必经过守备大人的治理后,最多两年,定会如五寨堡一般地繁华。 ” 众商贾都是纷纷附合,大拍马屁。 黄来福微微一笑,话是这样说,不过想要开发神池,却不是那么容易。 依自己收集的资料,还有自己亲自到这神池境内来。 这神池堡的治理。 怕不是那么简单啊。 这神池长年气候寒冷,春季干旱且多风。 境内只有朱家河、县川河、野猪口河、涧口河几条季节性的河流。 耕地面积总量虽说比五寨堡多,但却支离破碎,加上水量少,并不适合大农场的耕种。 不过黄来福也不准备在这里大搞农业,在这里搞农业投入大,收获小,得不偿失。 黄来福只准备在这里种一些油料经济作物,然后以煤炭和铁矿地采掘业为主。 黄来福此次来,就是为了神池的煤和铁而来的。 在一行人快到当地一个叫太平庄地方时,忽然听到对面山坡上忽哨几声,接着冒出众多的人头,个个骑着快马,怕有上百号人,他们手中地长刀挥舞着,看来神情不善。 “马贼……保护大人!” 江大忠喝了一声,立时二十个家丁们下马,在黄来福面前围着一圈,个个取出了弓箭火铳。 而那些商贾们也是连忙下马,在仆从们的保护下,个个都是身子发抖。 黄来福也下了马,神情冷静,心想,这神池堡的治安也太差了吧,五寨堡离这边不远,神池堡堡内也有自己三姐夫田大付的众多官军,他们也这么嚣张?看来这剿匪之事,要提上议程了。 正好让自己的新兵们见见血。 同时心下奇怪,怎么到神池堡境内,就遇到马贼?老实说,这一年多来,黄来福在五寨堡的生活稳定,己经忘了大明朝马贼四起的事了。 黄来福不知道,五寨堡身边山脉叫岢岚山,就是后世的吕梁山,这吕梁山山峦起伏,千沟万壑,很少有大片可耕种地土地,加上晋西北动不动就灾荒,百姓经常是民不聊生。 他们饥寒交迫,无以为继时,便多落草为寇。 这些人打家劫舍,无恶不作。 就算当地的官府来围剿,他们只要逃入吕梁山中,那些官兵们便无可奈何。 而且这些马贼们多和当地的大家族们有着根深蒂固的关系,可说是剿不胜剿。 不过此时吕梁山的马贼们,多半只是活动在吕梁山东面地区,不时骚扰的是静乐,岚县等地州县乡镇,对于吕梁山西面地区,他们向来没什么兴趣,一是从吕梁山西面过去,山高路深,路面不好走。 二是那一带民户没几家,没油水不说,又是军堡云集,住的多是些军爷们,马贼活动空间少。 这时的边军战斗力还是有两下地,比起马贼们,他们装备又好,火枪火炮地,惹火了军爷们,让这些连弓箭都没有的马贼们,也要吃不了兜着走。 不过却不知道今天为什么有股马贼跑到吕梁山北部余端地神池境内来? 正在戒备中,忽然听到一声忽哨,那些马贼又是从山坡上消失了。 众人松了口气的同时,经过这个波折,黄来福也在心想:“看来,要开发这神池,不是件容易的事啊。 ” 很快,众人到了太平庄,这是一个位于山路口边的民堡,由当地几个较为富有的家族合资建了这个民堡,从这里过去不远就是神池堡。 由于太平庄附近就是神池煤矿各矿脉所在地,所以这里的人,多是以开矿采煤为业,路过这里,所见多是些衣衫褴褛的,全身乌黑的苦力们。 也有许多逃荒到这里的流民们青壮们,在这里推煤,讨口饭吃。 最近由于五寨堡正在大兴城墙,所以看来太平庄内的生意很好,许多商贾们在太平庄内进出买煤。 看着或是一身披甲,或是一边富贵气的黄来福一行人而过,这些苦力们,都是闪到一边,以敬畏的目光看着他们,不过在经过太平庄路口时,黄来福注意到有几个鬼鬼祟祟的人,正以不友好的目光,看着自己。 在黄来福眉头一皱时,他们又消失了。 黄来福有种感觉,刚才的那些马贼们,和这些人,有着千丝万缕的关系。 到傍晚时,黄来福一行人,到了神池堡。 这神池堡于嘉靖十八年土筑,万历四年砖石包砌,周五里零,高三丈五尺,周边遍布着火路墩一十八座。 由于堡周五里零,内有官军一千多人,因此也有许多商贾们在这里设店做生意。 此外,也有一些流民们进入堡内找饭吃,触目所见,堡门口都是些衣衫褴褛的人群。 就是堡门口守堡的士兵们,也是个个衣着破烂,缩手缩脚地哆嗦着,一副无精打采的样子,这些人还是营兵呢,但和现在的五寨堡军士们一比,真是一个在天上,一个在地下。 就是现在黄来福带去的一些家丁们,也是个个身强力壮,一身的铁甲,看得那些营兵们个个脸上羡慕。 三姐夫田大付,笑容可掬地在堡的南门迎接了黄来福一行人,他拍着黄来福的肩膀笑道:“来福,你姐夫一直盘算着你什么时候会来,今天终于等到你了。 ”扫了黄来福的家丁们一眼,也是掩不住的嫉妒之意,笑道:“你现在可是发财了!” 自那日在五寨堡,黄来福和他说起关于神池堡的开发后,田大付就是非常心动,再听到黄来福被升为守备,受到皇帝的嘉奖,又被任命为三堡治理使时,更是羡慕。 他日等夜等,等着黄来福什么时候与自己的合作,今天终于等到了。 黄来福笑道:“姐夫,来福今天来,可要在神池堡内住几天了。 ” 田大付笑道:“你姐夫是求之不得。 ” 二人寒暄了几句,进入了堡内,举目所见,满是衣着单薄,穷困的军人们,而里面的街道也是坑坑洼洼,到处是垃圾,让习惯了五寨堡干净的黄来福颇为的不习惯。 而随黄来福一起来的商贾们,也看出了神池堡和五寨堡的区别,个个低声议论起来。 三姐夫田大付笑道:“来福,一路上来,可还顺利?” 黄来福道:“遇到了一些事。 ”说着将自己一行人遇到马贼的事说了。 田大付猛地站住,脸色阴沉地道:“这件事,怕不是那么简单!”

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