第23章 疯狂开垦土地(3) - 回到明朝做千户

第23章 疯狂开垦土地(3)

第23章 疯狂开垦土地(3) 五寨堡的中部由南向北的丁字平川,面积有近二百平方公里左右,约合土地25万多亩。 这个平川除了一些五寨堡的军屯及一些民堡的田地外,大多是荒地。这里地势平坦,可利用的土地可达20万亩。原先这些土地大多土壤肥沃,只是小冰河的到来后,这些地方大多被视为无用之地,但在黄来福眼中,只要有水灌溉,这些地方都可以变成良田。 只是有一点,这些地方除了五寨堡附近的清涟河外,就是三岔堡附近有一条朱家川河。其它的地方,多是一些小溪小流之类的,大多干涸,要灌溉田地,只有多靠打井取地下水了。 这先行勘查的千多人雇工中,黄来福将他们分为十个百人队,每百人队又分为十个十人队,每百人队由一些耕作经验丰富的老军户,老农夫带领。 在一些黄家的家丁的督促下,在黄来福的勘查命令下达后,他们就急速地行动起来,对五寨堡中部一带作了详细的勘查,哪里土地肥美,哪里有水源,都进行详细的了解。 算起来,这一带平川,可利用条件还是很丰厚的,离五寨堡近,交通方便。在勘查途中,各队的民夫们还在一些地方发现了一些村屯的断壁残垣,被淤塞废弃的渠道和荒芜的田埂。据当地的民户说,这是当年山西商人商屯后留下的遗址。 明初时,大明朝曾实行开中法,各地商人为了盐利,曾争先涌入九边开垦土地,商屯大兴。当时就有许多山西商人涌入山西镇三关地带屯垦。直到弘治中期,户部尚书叶淇变法,商屯才败坏。商人撤离后,这些原来的商屯地点就废弃了。 这些渠道和荒芜的田地只要修复下,加上有水灌溉后,就可以使用,可大大节省雇工们的时间和精力。 10天后,勘测的雇工们对五寨堡中部一带平川基本进行了详细的土壤调查和地形勘测,拟定了一些开发意见,上报了五寨堡的黄来福。 听到这一带可利用土地达20万亩,黄来福和渠源锐等人喜不自胜,为了争取当年开荒,当年生产。黄来福作出了决定,除了命令这千人立刻转入作业状态,在各地修建渠道,开挖灌井,又增派了一千人,同他们一起修建干渠,挖掘井口,以解决来年开春这20万亩土地的用水问题。 同时,又加紧了招募人手,制作工具等准备,一股农业大战前的激昂风气在五寨堡内绵延开去。 公元1590年1月20日。 这天是大寒时节,按大明朝各地风俗,此时大家都要忙着办年货,准备不久后的新年春节了,不过在五寨堡,不论是五寨堡的军官们,还是普通的军户们,都被这种农业奋战开拓前的气氛激荡,倒也无心顾虑此事。 算起来,黄来福三个姐姐,还有顾千户和顾云娘父女,离家来五寨堡已经很久了,不过,象是受到了五寨堡这种大战气氛的影响,各人都商定了,今年就准备留在五寨堡过年,不回去了。特别是顾云娘,死活都说,今年要留在五寨堡陪伴姨娘,她一边在杨氏怀里撒娇,一边俏目偷偷地瞟向一旁的黄来福。 杨氏自然是搂着她乐呵呵的,巴不得女儿们和未过门的媳妇儿都陪伴在自己身边不要走。 对于她们都留在五寨堡内,黄来福自然也是表示欢迎。 公元1590年1月28日。 这天是腊月二十三日,为大明民间的灶王节,又名祭灶、小年、辞灶等,为古五祭之一。大家都忙着焚烧灶神像,唱祭灶歌,以祈求五谷丰登,人丁兴旺。 千户宅内也忙开了,大家都翻箱倒柜,将屋里屋外彻底打扫一下,以便以崭新的面貌,迎接快要到来的新年。顾云娘及几个姐姐陪着杨氏在千户宅内忙活。黄来福则是和渠源锐渠掌柜,还有何副千户,江百户等人,在黄家大田庄指挥农垦之事,而黄思豪闲着没事,也经常会过来光临指教一下。 公元1590年1月31日。 从岢岚州来的,五寨堡上属的一位镇西卫仓大使刘吏员来到了五寨堡,解来了这几个月五寨堡众旗军的粮饷。此次五寨堡有五个月没有发月粮了,按说刘吏员此次来,应该带来五寨堡1120名旗军五个月共5600石粮食,还有一千多匹棉布冬衣。 不过解到五寨堡千户黄思豪手中时,黄来福站在一旁看时,才发现应有的5600石粮食变成了3000石,棉布变成了五百匹。刘吏员还仰着脸说,此次能有如此多的月粮发下来,已经是看在顾千户和指挥使大人交好,而顾千户又是黄千户的亲家等一系列复杂的人际面子上了。 黄思豪似是对此习以为常,热情地送走了刘吏员,刘吏员也不停留,他还急着要赶回岢岚州去过年呢。不可临走前,刘吏员也发觉了五寨堡的气氛有点怪,似乎是…… 他摇了摇头,想起了自己在岢岚州镇西卫听到的关于五寨堡舍人黄来福的事,他笑了笑,心想:“一个不知轻重的少年郎,一个娇宠儿子过度的老糊涂……”这种年景,开恳田地?来年等着亏死吧。也不知他们是哪找来一个商人,有那么多钱由他们糟蹋,可惜了那些银子。 为将来可能落水的白花花银子心痛后,刘吏员一阵风地走了。 第二天,黄思豪发放月粮布匹时,还习惯性地想克扣一部分。 黄来福道:“爹,我们也不缺这点粮饷,全部发放下去,让军士们都过个好年吧。” 黄思豪听从了黄来福的意见。五寨堡每个军士,每人都发放月粮2石,棉布一匹。 黄来福这一些举动,无疑又让他成为五寨堡的风云人物,众人知道,此次能有如此多的月粮放下来,都是因为黄大少的恩德,一时之间,全堡之内,军户们感恩戴德的声音是经久不息。此时黄来福黄老虎的外号早就不见了影,起而代之的都是黄来福仁厚的声名。 许多知道黄来福以前作为的人,都是不可思议,再想起黄来福这些时间的所作所为,人人都是惊叹,人说江山易改,本性难移,这话原也不对。 公元1590年2月1日。 黄来福放了所有招募军户及民户雇工们的假,让他们回去过个好年。他们放假之前,黄来福还补足了这些天他们劳作的月粮,按天计算。他们每劳作的天数,都能得到相应的月粮,加上这些时间黄来福每天都供给他们丰厚的伙食,一时之间,雇工们感恩的声音又是响彻堡内。 外地的民户雇工们欢天喜地地走了,这段时间的劳作,虽然是辛苦了些,但这种辛苦是值得的,他们盘算好了,过了年之后,一定要按照黄大少说的初四那天,及时赶到五寨堡内,继续从事劳作之事。 最好还能和黄大少签订契约,成为来年黄家各大田庄的庄丁。他们都打听好了,黄来福对庄丁们的那些待遇措施,他们可是眼热得很,眼下这个老天爷不长眼,这些年,家中的田地大多无收,如果能在黄大少这边找到稳定的饭食,那比什么都强。 堡内的军户雇工们也是个个欢天喜地,他们有些人是旗军,有些人是军余,家中有子弟为堡中旗军,刚刚家中从千户黄思豪那得到两石月粮和一匹棉布,听说是黄大少的劝说后,千户大人才将他们月粮实额放发,再加上这些时间他们为黄大少劳作的所得,现在人人家中至少有近三石的存粮。 看到家里的老婆孩子人人都吃上了白花花的白米饭,热呼呼的浓汤面,许多人都想狠狠地拍了自己一巴掌,看自己是不是在做梦,今年这个年景,可说是自己活着以来最好的年景了。而这一切,都是黄来福少爷带来的。 不知由谁带动,从1号这天,一直到4号的除夕夜,许多人都流着泪,到千户宅的门口来感谢黄来福,一连几天,黄来福都在千户宅门口接见安抚这些感谢的人群。 黄思豪和杨氏,几个姐姐及顾千户,顾云娘等人也陪着黄来福出来接见了这些感谢的人们,见黄来福如此得人心,千户宅各人神情中,都显得颇为自豪。黄思豪私下和杨氏议论,说是黄家祖上有灵,所以儿子才会变成如此长进。 见女婿如此,顾千户自然是抚须大乐,而顾云娘看向黄来福的眼神中,也颇有了些情愫。通过这些时间的接触,顾云娘发现现在自己每天如果见不到黄来福,就觉得缺少什么似的,此次她坚持留在五寨堡,就未必没有这样的心思在里面。 在众人的欢喜情绪中。 时间到了公元1590年2月4日。 这天是大年除夕日。